Ценные бумаги могут иметь финансовый характер, т. е. могут свидетельствовать о стоимости денежных средств или авторских долях их владельца (акции, облигации, казначейские векселя, векселя, чеки), или представлять право собственности на определенные активы (накладные, списки заложников). Ценные бумаги могут выполнять следующие экономические функции:

 - capital group - состоящая в том, что через ценные бумаги предприятия будут получать капитал, необходимый для их эффективной работы и реализации определенных стратегических целей (акции, долговые обязательства);

 - кредитная - символ, обозначающий заимствование капитала

 - талон - установление безопасности сделки;

 - расхожее мнение - определяющее возможность торговли ценными бумагами;

 - оплаты , например, оплата с помощью чеков;

 - ценные бумаги позволяют идентифицировать субъектов.

Финансовые вложения в ценные бумаги - это способ рационального вложения денежных средств.

В соответствии с современными тенденциями, принятыми на финансовых рынках различают три основные группы ценных бумаг:

Традиционные ценные бумаги;

Производные, т. е. производные ценные бумаги;

Специфические финансовые инструменты, которые разрабатываются и используются по мере потребности развития рынков капитала с учетом процессов их глобализации (Встречается Сертификаты Долевые NFI, депозитарные расписки: американские, глобальные и азиатские). Специфические инструменты возникают в результате действия финансового инжиниринга, который включает в себя проектирование, разработку и внедрение инноваций в сфере инструментов и финансовых процессов и формирование творческих решений финансовых проблем. Одной из основных целей применения финансовой инженерии является уменьшение риска.

Ценные бумаги имеют различные названия и разнообразные функции, однако смысл их существования тот же. Служат для передачи и преобразования капитала.

Классическими ценными бумагами являются облигации и акции.

Облигация является ценной бумагой, которой эмитент утверждает, что является должником в отношении владельца облигаций (кредитором) и уплачивает денежную сумму и установленные проценты в порядке и в сроки, указанные в облигации.

Существует множество различных типов облигаций, однако самыми популярными являются государственные облигации , выпускаемые Казначейством.